EL Observador

13:33 hrs. Viernes 21 de diciembre de 2012 Julio Cifuentes Mora

2013: ¿El año de las Energías Renovables No Convencionales?

Chile vive una paradoja energética. Mientras los empresarios piden acelerar proyectos de generación termoeléctrica -que asumen como más contaminantes, pero más rápidos para la creciente demanda- nuestras autoridades políticas no han sido capaces en décadas de definir cuál es la matriz que el país requiere y tampoco han impulsado sistemáticamente proyectos de Energías Renovables No Convencionales (ERNC), más lentos en su implementación, pero ambientalmente sustentables.

El ex Presidente Eduardo Frei, en los años 90, esbozó en la plaza de Quillota la visión estratégica de basar los nuevos proyectos en el gas natural traído desde Argentina. El tiempo evidenció que ello era inviable.

Desde entonces, hemos transitado de crisis en crisis y, como el desarrollo económico y la producción "no pueden parar", muchas comunidades se han visto aplastadas por una institucionalidad paradójica, donde todo se analiza con criterios técnicos, pero existe una instancia final de decisión (Consejo de Ministros), que es política. Es como vivir una permanente crisis que lleva a tratar de apurar las inversiones al costo que sea, en pro del "bien del país".

El año que termina marcó un hito relevante, debido a la inédita cantidad de proyectos de ERNC ingresados a evaluación ambiental (75% más que en 2011) y a la cantidad de iniciativas aprobadas. Se estima que el 2013 podría ser el año de este tipo de energías, chilenas y menos contaminantes, ya que se aprobaría la mayoría de las iniciativas actualmente en evaluación y partiría la construcción de las que ya tienen el visto bueno ambiental.

Las iniciativas corresponden preferentemente a parques solares fotovoltaicos y parques eólicos (como el de Llay Llay), caracterizados por un breve tiempo de tramitación y aprobación (inferior al año) y menor tiempo de construcción, respecto a sistemas convencionales.

La inédita cartera de proyectos podría llegar a que efectivamente se cumpla el compromiso presidencial de alcanzar al 2020, un 20% de aporte de las ERNC y los expertos proyectan que podría ser más.

A ello ha contribuido el término del mito de que las ERNC son más caras. Hace un año, el Ministerio de Energía reveló datos: el carbón tenía un costo medio de producción de US$91 MWh; la energía hidráulica de embalse, US$61 MWh; el GNL US$117 el MWh (Quintero) y el diesel -la más cara-, US$245 el MWh. Actualmente, se estima que los precios de ventas de las ERNC pueden estar entre los US$90 y US$120 el MWh para la eólica y entre US$105 y US$130 para la solar fotovoltaica.

El 2013 podría ser el año de las ERNC y Chile por fin comenzará a perfilar una matriz que combine protección ambiental y mayor demanda.



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